The profile of a person wearing a surgical mask.
Illustration: PGN

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Lo que necesitas saber 

  • La directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) alentó el uso de mascarillas para protegerse de varias  enfermedades respiratorias durante las fiestas de fin de año.  
  • Las infecciones de gripe, VRS y COVID-19 están conllevando a un aumento en las hospitalizaciones a nivel nacional. 
  • Las mascarillas son una herramienta importante para prevenir la propagación de enfermedades respiratorias. Obtener una vacuna contra la gripe y estar al día con las vacunas contra el COVID-19 es importante para una máxima protección. 

En una rueda de prensa el 5 de diciembre, la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, alentó el uso de “mascarillas de alta calidad, bien ajustadas”, como precaución contra enfermedades respiratorias en esta temporada de fiestas. Esta recomendación es especialmente importante para personas que viven en áreas con niveles de transmisión de COVID-19 altos o medianos, aproximadamente el 30 por ciento de la población. Una manera de verificar el nivel de transmisión en tu área es utilizar la herramienta de niveles de COVID-19 por condado de los CDC. 

Las mascarillas bien ajustadas N95 y KN95 ofrecen el nivel más alto de protección contra enfermedades respiratorias. Varios grandes estudios han comprobado que usar mascarillas en las escuelas y a nivel comunitario reducen significativamente la transmisión de COVID-19. Estas mascarillas tienen más capas de protección que las mascarillas quirúrgicas o de tela, lo que les permite atrapar el 95 por ciento de las partículas en el aire. Los CDC ofrecen una herramienta para encontrar mascarillas N95 gratis en farmacias locales y centros comunitarios. También puedes usar guías en línea para ayudarte a encontrar las mascarillas de mejor calidad. 

Expertos advirtieron de una “tripledemia” en el invierno porque las señales de una fuerte temporada de gripe y un aumento en casos del virus respiratorio sincitial (VRS) en niños amenazaba con combinarse con una esperada ola de COVID-19 en el invierno y copar los hospitales. En octubre y noviembre, las infecciones de VRS y otras enfermedades respiratorias comunes contribuyeron a un aumento en las hospitalizaciones pediátricas. Afortunadamente, los casos de VRS parecen haber llegado a su punto máximo en algunas regiones, con casos a nivel nacional disminuyendo en las últimas tres semanas. 

La temporada de gripe de este año parece que será una de las peores en años recientes con más de 78,000 hospitalizaciones y 4,500 muertes desde octubre, y un aumento en las pruebas positivas de gripe y hospitalizaciones por gripe ocurriendo mucho más temprano en el año de lo esperado. Luego de una relativa caída en los últimos meses, las hospitalizaciones por COVID-19 están aumentando de nuevo en las semanas antes de la temporada de fiestas de invierno. 

El uso de mascarillas es una manera fácil de protegerte a ti mismo y a tu familia de todos los virus respiratorios que se están propagando. Además de mascarillas, hay otras medidas que puedes tomar para hacer que tus reuniones de fiestas de fin de año sean más seguras, incluyendo mejorar la circulación de aire y evitar eventos en persona cuando te sientas enfermo.