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Lo que necesitas saber

  • Pfizer y Moderna dicen que las dosis de refuerzo dirigidas a BA.5 podrían estar disponibles en septiembre.
  • Todas las personas que son elegibles para la primera o segunda dosis de refuerzo deben obtener una enseguida. 
  • Recibir una dosis de refuerzo ahora te dará tiempo suficiente para recibir una dosis reformulada antes de una posible ola en el invierno.

La propagación de la subvariante BA.5 ha hecho que el recuento promedio de casos diarios en los Estados Unidos alcance un máximo de aproximadamente 130,000, una cifra que probablemente sea un recuento insuficiente debido a la popularidad de las pruebas caseras. Mientras tanto, las hospitalizaciones también están aumentando, aunque las cifras siguen siendo muy inferiores a los máximos alcanzados anteriormente.

A pesar de la magnitud de la actual ola de COVID-19, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) decidió no expandir la elegibilidad de las segundas dosis de refuerzo para los estadounidenses más jóvenes. En cambio, la agencia afirma que las personas menores de 50 años, a menos de que estén inmunodeprimidas, deben esperar a las dosis reformuladas para obtener su segunda dosis de refuerzo. 

¿Cuándo estarán disponibles las dosis de refuerzo actualizadas? 

La administración del presidente Biden espera que las dosis de refuerzo actualizadas contra el COVID-19 estén disponibles en septiembre. Pfizer y Moderna originalmente habían dicho que lo más pronto que podían tener listas las dosis reformuladas era en octubre, pero ambas empresas recientemente le aseguraron a las autoridades federales que podrían acelerar su cronograma y estar listos a principios de septiembre. 

El gobierno federal ya ha comprado 105 millones de dosis de refuerzo actualizadas de Pfizer y ha asegurado 66 millones de dosis de refuerzo actualizadas de Moderna, aunque estos acuerdos dependen de la autorización de la FDA y de la recomendación de los CDC.

¿Por qué necesitamos las dosis de refuerzo actualizadas?

El virus del COVID-19 ha ido mutando para mejorar su capacidad de evasión de nuestras defensas inmunitarias, tanto por la vacunación como por la infección previa. Aunque nuestras vacunas y refuerzos actuales siguen reduciendo el riesgo de enfermedad grave, su eficacia contra la infección ha disminuido considerablemente. 

En respuesta, los expertos independientes en vacunas y los reguladores federales decidieron que es necesario revisar las fórmulas de las vacunas que se dirigen a las cepas del COVID-19 más recientes antes de un posible aumento de casos en el invierno. En junio, la FDA aconsejó a los fabricantes de vacunas que crearan una dosis de refuerzo bivalente añadiendo un componente a las vacunas actuales dirigido a las subvariantes de ómicron BA.4 y BA.5.

¿Debo esperar a las vacunas reformuladas para recibir una dosis de refuerzo?

Todas las personas que cumplan con los requisitos para recibir una dosis de refuerzo deberían recibirla de inmediato y no deberían esperar a las nuevas vacunas. Esto significa que todas las personas mayores de 5 años deben recibir su primera dosis de refuerzo. Todas las personas de 50 años o más y las personas con ciertas inmunodeficiencias, deben recibir su segunda dosis de refuerzo. La FDA dijo que las personas menores de 50 años que no estén inmunodeprimidas deben esperar a las vacunas reformuladas para recibir su segunda dosis de refuerzo.

Debido a que debe transcurrir cierto tiempo entre cada dosis de refuerzo para que sea segura y eficaz, es importante recibir las vacunas en cuanto uno cumpla con los requisitos. Si recibe una dosis de refuerzo ahora, tendrá tiempo suficiente para recibir una dosis reformulada antes de una posible ola en el invierno. Si se ha infectado recientemente aún estando vacunado, espere hasta que los síntomas se hayan resuelto y haya terminado el aislamiento para ponerse la siguiente dosis. Las personas vacunadas que recibieron anticuerpos monoclonales como parte de su tratamiento contra el COVID-19 tendrán que esperar 90 días antes de recibir una dosis de refuerzo. 

¿Qué grado de seguridad y eficacia tendrán las dosis de refuerzo actualizadas?

Por el momento, no está clara la eficacia de estas dosis de refuerzo actualizadas, ya que todavía están en fase de pruebas. En junio, tanto Pfizer como Moderna anunciaron que sus refuerzos específicos contra BA.1 producían una respuesta inmunitaria más fuerte que sus vacunas actuales. Pero desde entonces las empresas han cambiado de estrategia para desarrollar vacunas dirigidas a BA.5. 

En cuanto a la seguridad, las vacunas modificadas tendrían que superar los requisitos reglamentarios de autorización de la FDA y recomendación de los CDC antes de ser administradas al público.