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Lo que necesitas saber

  • La gripe causa decenas de millones de enfermedades sintomáticas en los Estados Unidos cada año.
  • Los expertos dicen que la mejor época para vacunarse es a finales de octubre o principios de noviembre.
  • Es seguro vacunarse contra la gripe y contra el COVID-19 al mismo tiempo.

Los funcionarios de salud pública recomiendan tanto la vacuna contra la gripe como la dosis de refuerzo actualizada contra el COVID-19 este otoño. A medida que se acercan los meses más fríos, también es el momento de que las personas obtengan sus vacunas anuales contra la gripe.

Las vacunas contra la gripe ofrecen protección crucial contra la contagiosa enfermedad respiratoria que mata decenas de miles de personas al año. Sin embargo, en la temporada de gripe del 2021-2022, menos de la mitad de los adultos en EE.UU obtuvieron la vacuna. 

¿Por qué es importante vacunarse contra la gripe cada año? 

La gripe se suele calificar erróneamente como una enfermedad leve. Pero en realidad, la gripe causa decenas de millones de enfermedades sintomáticas cada año en EE.UU. Entre los que se enferman, cientos de miles de personas acaban en el hospital y decenas de miles mueren. Los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con ciertas condiciones médicas son particularmente vulnerables a las complicaciones graves de la infección respiratoria. 

Ponerse la vacuna anual contra la gripe es la mejor manera de estar protegido contra la gripe y sus posibles complicaciones. Para maximizar la protección, los científicos modifican la vacuna cada año para proteger contra las cuatro cepas de la gripe que se espera que sean más comunes durante la próxima temporada. 

¿Quién debe obtener la vacuna contra la gripe?

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), recomiendan que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe. Este año, la agencia también está recomendando que las personas de 65 años opten por las versiones de la vacuna de alta dosis, recombinantes o con adyuvante, las cuales se supone que producen una respuesta inmunitaria más fuerte. Si ninguna de esas versiones de la vacuna están disponibles, las personas de 65 años o más deben recibir cualquier otra vacuna contra la gripe que esté disponible.

¿Cuándo hay que vacunarse contra la gripe?

Los CDC dicen que, en el mejor de los casos, todo el mundo debería estar vacunado a finales de octubre. Sin embargo, vacunarse demasiado pronto también puede ser un problema, ya que el beneficio de la vacuna contra la gripe disminuye con el tiempo. 

La temporada de gripe en los Estados Unidos suele alcanzar su punto más fuerte entre diciembre y febrero, pero puede durar hasta mayo. Los expertos afirman que el mejor momento para vacunarse es a finales de octubre o principios de noviembre para garantizar la máxima protección durante la temporada de gripe. Sin embargo, también señalan que uno debe adelantar sus planes si empieza a oír que la actividad de la gripe aumenta en el lugar donde vive.

¿Uno se puede vacunar contra la gripe y recibir la dosis de refuerzo contra el COVID-19 al mismo tiempo?

Es seguro vacunarse contra la gripe y el COVID-19 al mismo tiempo. Dado que ambas vacunas están disponibles en la mayoría de las farmacias, los consultorios médicos y las clínicas de atención sanitaria, puede ser conveniente que recibas la vacuna contra la gripe y la dosis de refuerzo actualizada contra el COVID-19 en una sola cita. 

Sin embargo, las personas que llevan entre cuatro a seis meses desde su última dosis de la vacuna contra el COVID-19, deben recibir una dosis de refuerzo ahora y considerar esperar hasta finales de octubre o principios de noviembre para obtener su vacuna contra la gripe. 

¿Cómo será la temporada de gripe este año?

Las temporadas de gripe han sido relativamente leves durante la pandemia del COVID-19, pero hay preocupación que la temporada que viene podría ser peor de lo que ha sido por un tiempo. Países del hemisferio sur que ya pasaron por sus temporadas de gripe experimentaron un pico de casos mayor que el promedio, lo que significa que EE.UU también podría experimentar una temporada de gripe fuerte. 

Obtener la vacuna contra la gripe y la dosis de refuerzo actualizada contra el COVID-19 podría ayudarnos a prevenir una doble pandemia, donde un aumento en casos de la gripe coincide con un alza de casos de COVID-19 en el invierno. Las vacunas ayudan a asegurar que los servicios hospitalarios no estén copados este invierno, especialmente mientras la enfermedad se hace más común porque la temperatura se vuelve más fría y las reuniones vuelven a lugares cerrados.