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Lo que necesitas saber

  • Todas las personas mayores de 5 años ahora pueden recibir una dosis de refuerzo actualizada por lo menos dos meses después de haber completado su serie primaria o de haber recibido su primera dosis de refuerzo.
  • No hay preocupaciones de seguridad en cuanto a las dosis de refuerzo actualizadas, y son por lo menos igual de efectivas que nuestras vacunas originales. 
  • Las dosis de refuerzo actualizadas están diseñadas para ofrecer mejor protección contra BA.5 y futuras variantes. 

Las dosis de refuerzo contra ómicron ahora están disponibles para los niños desde los 5 años luego de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) expandieran su autorización este miércoles. Pero aún no sabemos cuántos niños recibirán las dosis de refuerzo bivalentes en los próximos meses. La mayoría de los niños entre 5 y 11 años aún no han completado su serie de vacunación primaria, y muchos padres aún no están al tanto de la existencia de las dosis de refuerzo. 

¿Por qué los niños necesitan una dosis de refuerzo contra ómicron?

Las dosis de refuerzo actualizadas son vacunas bivalentes dirigidas a la cepa original del COVID-19 y a las subvariantes BA.4 y BA.5 de ómicron. Estas dosis están diseñadas para ofrecer mejor protección contra BA.5 y potencialmente contra futuras variantes. 

A medida que se acerque el invierno, aumentarán las actividades en espacios interiores y los virus serán más frecuentes. Una de las mejores maneras de proteger a los niños del COVID-19 es vacunarlos y que obtengan su dosis de refuerzo. Mantener a los niños al día con las vacunas también ayudará a limitar la transmisión, previniendo que los miembros más vulnerables de la familia y de la comunidad se infecten, especialmente durante las fiestas.

¿En qué se diferencian las dosis de refuerzo para niños con las de los adultos?

Pfizer y Moderna desarrollaron versiones más pequeñas de sus dosis de refuerzo bivalentes para niños. La dosis de refuerzo bivalente de Pfizer, previamente autorizada para personas de 12 años en adelante, está ahora disponible para niños de 5 a 11 años en una dosis de 10 microgramos. La dosis de refuerzo bivalente de Moderna, antes disponible solo para adultos, ahora está autorizada para niños de 12 a 17 años en la misma dosis que los adultos y para los niños de 5 a 11 años en mitad de la dosis.  

Como es el caso en los adultos, los niños desde los 5 años pueden recibir estas dosis de refuerzo contra ómicron por lo menos dos meses después de haber completado su serie primaria o de haber recibido su primera dosis de refuerzo. Todos siguen necesitando recibir las vacunas originales para su primera serie, pero las vacunas bivalentes ahora son las únicas dosis de refuerzo autorizadas. 

¿Son las dosis de refuerzo contra ómicron seguras y efectivas? 

Las dosis de refuerzo contra ómicron de Pfizer y de Moderna no tienen ninguna preocupación de seguridad y son por lo menos igual de efectivas que las vacunas originales. 

Algunos padres podrían tener preocupaciones en cuanto al hecho de que las dosis de refuerzo nuevas no pasaron por estudios en humanos. Al desarrollar las dosis de refuerzo contra ómicron, los científicos de ambas empresas mantuvieron la fundación de las vacunas originales y las modificaron un poco para incluir componentes de BA.4 y BA.5. Dado que los cambios fueron mínimos, la FDA no requirió pruebas adicionales en humanos para confirmar la seguridad y eficacia de las dosis de refuerzo actualizadas. El proceso de autorización agilizado es similar al utilizado para las vacunas anuales contra la gripe.

Aunque no hay preocupaciones de seguridad sobre las dosis de refuerzo de ómicron, faltan datos sobre cuánta protección adicional pueden ofrecer. Tanto Pfizer como Moderna están empezando a estudiar la eficacia de sus dosis de refuerzo actualizadas en niños. Pero basándonos en lo que sabemos sobre el funcionamiento de las vacunas bivalentes, se espera que las dosis de refuerzo actualizadas proporcionen una protección más duradera contra BA.5 y potencialmente contra futuras variantes.

¿Debe mi hijo recibir una dosis de refuerzo contra ómicron si acaba de recibir una dosis de refuerzo en primavera?

Sí. Los CDC recomiendan que todas las personas mayores de 5 años reciban una vacuna de refuerzo actualizada al menos dos meses después de completar su primera serie o de recibir su primer refuerzo. Algunos expertos recomiendan esperar más tiempo -entre cuatro y seis meses- para maximizar la respuesta inmunitaria. También recomiendan esperar unos tres meses después de una infección por COVID-19 para recibir la siguiente dosis. 

Sin embargo, puede ser arriesgado esperar o tratar de coordinar recibir su dosis de refuerzo para la siguiente ola, ya que el virus es impredecible y la protección de la vacuna tarda unas semanas en hacer efecto. Las recomendaciones generales son recibir la dosis de refuerzo lo más pronto posible, especialmente si se quiere asegurar la protección durante la temporada de fiestas.