Five vaccine vials in a row.
Illustration: PGN

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Lo que necesitas saber 

  • Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomendaron las dos dosis de la vacuna de Novavax contra el COVID-19 para adultos, luego de que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) las autorizara. La primera serie de la vacuna fue autorizada, pero todavía no ha sido aprobada la dosis de refuerzo.
  • Existen algunas preocupaciones alrededor del riesgo de inflamación del corazón. Pero las personas siguen siendo más propensas a desarrollar estas condiciones como consecuencia de la infección de COVID-19 que como consecuencia de la vacunación contra el COVID-19.
  • La vacuna de Novavax puede ayudar a suplir las carencias de la campaña de vacunación contra el COVID-19.

La vacuna contra el COVID-19 de Novavax es la cuarta vacuna en recibir la autorización de uso de emergencia en EE.UU. La mayoría de los adultos del país ya están vacunados en este momento de la pandemia, pero la vacuna de Novavax podría desempeñar un papel fundamental para cubrir las deficiencias de inmunización que aún existen.

¿Qué tan eficaz es la vacuna de Novavax?

En los estudios clínicos se comprobó que la vacuna de Novavax es un 90 por ciento eficaz para prevenir la infección causada por las variantes anteriores de COVID-19 y un 100 por ciento eficaz para prevenir la enfermedad grave. No hubo casos de infección moderada o grave entre los participantes del estudio que recibieron la vacuna.

Los estudios clínicos se realizaron antes de que ómicron se convirtiera en la variante dominante, por lo que no está claro cómo se comportará la vacuna de Novavax contra las cepas actuales del virus. La empresa publicó un estudio de laboratorio en diciembre que mostraba que las personas que recibieron dos dosis de Novavax tenían una respuesta inmunitaria contra ómicron, pero los anticuerpos que bloquean la infección se redujeron unas cuatro veces contra la variante en comparación con la cepa original del virus. Una dosis de refuerzo de la vacuna de Novavax pudo aumentar de nuevo los niveles de anticuerpos unas nueve veces. 

¿En qué se diferencia la vacuna de Novavax de las de ARNm y la de Johnson & Johnson?

Novavax utiliza una tecnología basada en proteínas en su vacuna. Esto significa que su diseño es diferente al de las vacunas contra el COVID-19 de Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson.

La tecnología basada en proteínas se ha utilizado durante décadas, incluso en las vacunas contra la gripe, la hepatitis B, el VPH y el herpes zóster. Para las personas que son alérgicas a los ingredientes utilizados en las vacunas de ARNm, la vacuna de Novavax es una opción crucial.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna de Novavax? 

Los efectos secundarios más comunes de la vacuna de Novavax son dolor en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza y dolor muscular. En alrededor de 1 millón de dosis de la vacuna administrada en otros países, Novavax dijo que encontró 17 casos probables de miocarditis y pericarditis, ambas formas de inflamación del corazón.

La inflamación del corazón ha sido un efecto secundario extremadamente raro, pero a veces grave, de otras vacunas contra el COVID-19. Las personas siguen siendo más propensas a desarrollar estas condiciones como consecuencia de la infección de COVID-19 que como consecuencia de la vacunación contra el COVID-19. No obstante, es importante que las agencias reguladoras adviertan al público de tales riesgos.

¿Cuándo estará disponible la vacuna de Novavax?

La vacuna de Novavax estará disponible en EE.UU en las próximas semanas.