Three vials in a row, each with a bandage over it.
Illustration: PGN

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Lo que necesitas saber 

  • La información errónea a menudo proviene de estadísticas seleccionadas por conveniencia, citas de expertos fuera de contexto y afirmaciones que provocan una reacción emocional. 
  • Aunque muchas personas difunden información errónea sobre las vacunas sin querer, algunos detractores de vacunas lo hacen para su beneficio personal. 
  • Sigue la ciencia basada en la evidencia al verificar afirmaciones.

Aunque la información errónea sobre las vacunas contra el COVID-19 se ha propagado durante la pandemia, en su mayoría ocurre al margen de la conversación general. 

Sin embargo, los rumores y las falsedades hicieron titulares en junio cuando el popular presentador de pódcast Joe Rogan publicó un episodio de tres horas con el candidato a la presidencia de EE.UU. en 2024 Robert F. Kennedy Jr. repleto de información errónea sobre las vacunas y otras teorías conspirativas ya desmentidas.

Conversaciones influyentes sobre las vacunas como el episodio de Rogan son un recordatorio de que la información errónea puede popularizarse. Y cuando esto ocurre, es importante que el público tenga las herramientas para identificar lo que es verdadero o falso. Una de las mejores maneras de protegerse contra la información errónea es entender cómo se propaga. 

¿Cómo puedo identificar mejor la información errónea sobre las vacunas? 

La investigación ha demostrado que cuando las personas conocen los motivos y las tácticas de los difusores de información errónea, es más probable que identifiquen las afirmaciones falsas y desconfíen de ellas. Los detractores de las vacunas a menudo difunden información errónea eligiendo estadísticas por conveniencia, sacando de contexto las citas de expertos y haciendo afirmaciones que provocan una fuerte reacción emocional. 

Por eso, cuando te enfrentes a una afirmación que parezca impactante, no la creas o la compartas automáticamente. Tómate un momento para primero verificar la reputación del autor o fuente y si existe evidencia contundente que respalde la afirmación. Presta especial atención al enfrentarte a temas emocionalmente cargados o divisivos. 

¿Por qué los detractores de vacunas difunden información errónea? 

Aunque muchas personas difunden información errónea sobre las vacunas sin querer, sé consciente de que algunos detractores de vacunas difunden falsedades para su beneficio personal, ya sea atención o dinero. Las personalidades antivacunas más sobresalientes pueden hacer carrera en base a la promoción de afirmaciones falsas y teorías conspirativas. 

Al considerar a quién creerle o qué creer, puedes buscar fuentes no partidistas de verificación de datos como FactCheck.org o Politifact. También puedes investigar por tu cuenta, pero puede ser fácil recaer en tus propios prejuicios. Si decides investigar una afirmación por tu cuenta, sigue la ciencia basada en la evidencia, incluyendo la investigación revisada por pares y expertos en la industria que no tengan conflictos de intereses. 

¿Debo participar en una discusión con alguien que difunde información errónea sobre las vacunas? 

No siempre es productivo interactuar con alguien que está difundiendo información errónea, especialmente si lo están haciendo intencionalmente. Empieza por determinar si la persona está discutiendo de buena fe. En otras palabras, ¿la persona está abierta a cambiar de opinión? Si no, probablemente sea más sabio utilizar tu tiempo y esfuerzo en otras cosas. 

Tampoco suele ser buena idea participar en una discusión en redes sociales o en un entorno en el que la comunicación clara es difícil. Si decides que vale la pena interactuar con la persona que está difundiendo la información errónea, intenta hacerlo en persona (en vez de en línea). Si no, enfócate en asegurarte de que las personas mas cercanas a ti tengan las herramientas para protegerse contra la información errónea.