A hand sticks gauze onto a kid's upper arm with a bandage.
Illustration: PGN

Love what you see? Follow PGN so you never miss a story.

Read in English

Lo que necesitas saber

  • Los niños menores de 5 años ahora pueden obtener las vacunas de Pfizer y de Moderna contra el COVID-19.
  • Las vacunas son críticas para proteger a los niños de los peores efectos del COVID-19.
  • No se documentaron problemas de seguridad en ninguna vacuna pediátrica, aunque los ensayos clínicos fueron muy pequeños para evaluar el riesgo de miocarditis.

Las familias han estado esperando ansiosamente que las vacunas contra el COVID-19 estén disponibles para sus hijos más pequeños. El sábado, la directora de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la Dra. Rochelle Walensky, autorizó las vacunas de Pfizer y de Moderna para niños de los 6 meses de edad en adelante, pasando el último paso de autorización. Ahora, los niños menores de 5 años son elegibles para recibir las vacunas contra el COVID-19 como el resto de la población.

¿Necesitan los niños pequeños las vacunas contra el COVID-19? 

Las vacunas son especialmente importantes para proteger a los niños de los peores efectos del COVID-19. Los niños tienen menos probabilidades que los adultos de enfermarse gravemente a causa del COVID-19, pero aún así pueden sufrir complicaciones a causa del virus. Más de 30,000 niños menores de 5 años han sido hospitalizados con COVID-19, y casi 500 han muerto en Estados Unidos. En última instancia, los beneficios de vacunar a los niños contra el COVID-19 superan los riesgos. 

¿Dónde se pueden vacunar los niños menores de 5 años? 

Los consultorios de pediatras y las farmacias son los lugares principales donde los niños pequeños se pueden vacunar. Los padres también pueden llevar a sus niños a hospitales, clínicas o centros de salud comunitarios que tienen suministros de vacunas contra el COVID-19.

CVS anunció que administrará la vacuna de Pfizer para niños desde los 18 meses hasta los 4 años de edad en sus locaciones de MinuteClinic desde hoy. Walgreens comenzará a vacunar a los niños de 3 años en adelante en algunas locaciones, con citas disponibles en línea desde el 25 de junio.

¿Qué tan efectivas son las vacunas? 

La vacuna pediátrica de tres inyecciones de Pfizer pareció ser 80 por ciento eficaz en la prevención del COVID-19 sintomático. La vacuna pediátrica de dos inyecciones de Moderna tuvo una eficacia de entre el 40 y el 50 por ciento en la prevención de las infecciones más leves. La empresa también está probando una dosis de refuerzo específicamente contra la variante ómicron para este grupo de edad. 

Es importante señalar que los datos de eficacia no están basados en las nuevas variantes de ómicron BA.4 y BA.5. Los datos de eficacia de Pfizer son relativamente inciertos porque están basados en sólo un total de 10 infecciones. A pesar de esto, ambas vacunas de Pfizer y de Moderna producen anticuerpos que ayudan a defenderse de los peores efectos del COVID-19.

¿Son seguras las vacunas? 

No se documentaron problemas de seguridad en ninguna vacuna pediátrica. Los efectos secundarios más comunes de las vacunas para este grupo de edad incluyen dolor en el lugar de la inyección, irritabilidad y somnolencia.

Las vacunas de Pfizer y de Moderna para niños mayores y adultos se han relacionado con raros casos de miocarditis, un tipo de inflamación del corazón. Pero los ensayos clínicos de las vacunas para niños menores de 5 años no documentaron ningún caso de miocarditis. Sin embargo, la FDA señala que actualmente no hay suficientes datos sobre las vacunas para niños menores de 5 años para evaluar el riesgo de miocarditis.

¿Deberíamos esperar a que haya una vacuna específica para la variante ómicron?

Algunos expertos creen que, con el tiempo, todo el mundo tendrá que recibir vacunas actualizadas contra el COVID-19, diseñadas para atacar variantes específicas. El comité asesor de la FDA tiene previsto reunirse el 28 de junio para debatir qué cepas deben incluirse en las dosis de refuerzo contra el COVID-19 para el otoño. Todavía no está claro si habrá una vacuna actualizada, ni cuándo, especialmente para los niños menores de 5 años. Los padres deben utilizar las herramientas que tienen a su alcance para proteger a sus hijos del virus.